Prvý produkt značky Onitsuka Tiger bola basketbalová obuv pripomínajúce slamené converse kecky. Produkt nesklidil veľa úspechu, a tak sa výrobcovia vrátili späť do fázy začiatku a topánky prepracovali. Onitsuka v roku 1952 vytvorila efektívnejšie topánku, ktorá sa čoskoro stala populárnou po celom Japonsku. V roku 1955 spoločnosť rozšírila svoje podnikanie na 500 športových obchodov po celom Japonsku.

Onitsuka Tiger v roku 1953 začala spolupracovať s maratónskymi bežcom Toru Terasawa na tvorbe bežeckých topánok, ktoré budú vhodné na dlhé trate a zároveň dostatočne komfortný pre chodidlo. Topánky potom obúvali napr. Lendární etiópsky bežec Abebe Bikila alebo Oliver Skilton, ktorý v nich tiež vyhral bronz vna Continental European games.

V roku 1964 uviedla spoločnosť Onitsuka na trh model Kobe a neskôr Osaka a Tokyo. Prielom nastal v roku 1966, kedy vznikol legendárny model Mexico 66. Ten bol prvýkrát predstavený na Olympic trial k letným Olympijským hrám v Mexico City.